Travmatična izkušnja v otroštvu in posledice

Razvojna travma je pogostejša, kot se mnogi od nas zavedajo. Po podatkih Mreže za traumatski stres za otroke je več kot 70% otrok poročalo o več kot eni travmatični izkušnji pred 6. letom. Dvajset odstotkov otrok do 6. leta starosti je bilo zdravljenih zaradi travmatičnih izkušenj, vključno s spolno zlorabo, zanemarjanjem, izpostavljenostjo nasilju v družini in travmatični izgubi ali žalosti.

Odrasli, ki trpijo za razvojno travmo, lahko razvijejo kompleksno posttravmatsko stresno motnjo, za katero so značilne težave pri čustveni regulaciji, zavesti in spominu, samopodobi, izkrivljenem dojemanju storilcev zlorabe, težavam v odnosih in negativnim pogledom na smiselnost življenja.

Kakšna je posledica razvojne traume?

Oblikovanje identitete je pomemben del normalnega razvoja in poteka skozi celotno življenjsko dobo. Identiteta – vključno z občutkom, da je človek dovolj dober, vključevanje čustev in intelekta, osnovna zavest o čustvenem stanju, občutek varnosti in koherentnosti kot posameznika in celo osnovna izkušnja o tem, kdo dejansko je oseba – vse to je moteno in razbito zaradi razvojne travme, ker ima osnovno preživetje prednost samorazvojem. Zgodnja travma spreminja pot razvoja možganov, saj okolje, ki ga zaznamujeta strah in zanemarjanje, povzroča različne prilagoditve možganskih vezij in drugačno dojemanje občutkov, kot sta varnost in ljubezen. Čim večja je stiska, večji je učinek in bolj so možgani prilagojeni na samo preživetje.

Naloga razvoja identitete v odrasli dobi, ki je sama posebi že dovolj zahtevna (čeprav je samo nadgrajevanje) za tiste, ki so imeli v otroštvu primerno vzgojo, je še posebej obremenjujoča in zahtevna za tiste, ki se spopadajo s posledicami razvojne travme. Zaradi razvojnih zamud in posledic travme pri odraslih, ki pogosto vključujejo zlorabo substanc, motnje hranjenja, depresijo, večje tveganje za številne zdravstvene težave, vedenjske težave in težave pri osebnih odnosih in poklicnem razvoju, se razvoj identitete zaustavi.

Identiteta odraslih z nerešeno razvojno travmo je pogosto organizirana kot samo preživetje v življenju in vsebuje osnovno varnost v odnosu do drugih, kar vodi do ponovnega traumatiziranja in ponavljajočih se dogodkov, kar preprečuje izkušnje, usmerjene k rasti. Posamezniki v tej situaciji postanejo zelo identificirani s “travmatskim jazom”, na račun bolj vključujočega, prilagodljivega občutka sebe. Ljudje s pomembnimi razvojnimi travmami se ločijo od svojega okolja in od sebe že zgodaj in ostanejo ločeni od sebe v otroštvu, adolescenci in zgodnji odraslosti.

Ob upoštevanju teh besed, napisanih zgoraj, vam bomo našteli ključne načine, na katere identiteto običajno oblikujejo prejšnje travmatične izkušnje. Razumevanje teh osnovnih tem, ki so pogosto posledica disociativnih učinkov, lahko  ljudem pomaga prepoznati področja težav, da lahko začnejo izvajati delo okrevanja in osebne rasti.

  1. Izguba otroštva: “Nikoli nisem imela otroštva” ali “Ne spomnim se veliko stvari iz otroštva.”

Ljudje, ki doživljajo zelo travmatično otroštvo, se pogosto ne spomnijo delov svojega zgodnjega življenja. Lahko se spomnijo še posebej živahnih trenutkov, ki jih včasih imenujemo “bliskoviti spomin”. Pogosto nimajo jasne zgodbe o sebi kot otroku, do adolescence, zgodnje odraslosti in včasih celo pozneje v življenju. Ta avtobiografski smisel se v teoriji navezanosti imenuje “koherentna pripoved” in je lahko odsoten, nerazvit, napačen ali preveč poenostavljen. Veliko ljudi  je povedalo, da se jim zdi, da je bilo otroštvo ukradeno, in brez podlage otroštva je ogrožena identiteta odraslih.

  1. Manjkajoči deli sebe: “Vedno sem se počutil, kot da nekaj manjka, vendar ne vem, kaj je to.”

S kronično razvojno stisko otroci pogosto izključijo pomembne dele sebe, da bi preživeli, to je oblika disociacije. Lahko se zanašajo na eno glavno osebnost, da bi imeli stabilnost in da se jim zdi, kot da je vse v redu – naprimer, da je vzorni učenec, medtem ko ima malo ali nič resničnega osebnega življenja. Kasneje v življenju se lahko počutijo, kot da jim manjkajo deli samega sebe. Z osebno rastjo in terapijo lahko ponovno odkrijejo in celo na novo ustvarijo te manjkajoče dele. Včasih ta del osebnosti ostaja, odložen za boljše čase. Pogosto je, da so ti manjkajoči deli povezani s posebnimi čustvenimi stanji in spomini, in ponovna združitev vodi k popolnejšemu občutku identitete.

  1. Zapadanje v destruktivne odnose: »Jaz sem oseba, ki vedno najde ljudi, ki so slabi zame.«

Za ljudi, ki doživljajo travmo v otroštvu zaradi odnosa njihovih staršev, je zelo pogosto, da končajo s prijateljstvi, romantičnimi odnosi in celo z iskanjem delovnih mest, ki niso primerni za njih. Najdejo ljudi, ki ustrezajo njihovi travmatični identiteti, tudi če poskušajo poiskati drugačne in boljše ljudi, kar vodi do ponovne traumatizacije s ponavljanjem preteklosti.

Na koncu se lahko znajdejo v okolju čustveno nedostopnih ljudi, neprimernih ali narcističnih ljudi ali pa na primer poskušajo rešiti in popraviti ljudi, s katerimi se srečujejo. Zavestno želijo najti nekoga, ki ponuja tisto, kar resnično potrebujejo, vendar nezavedni vplivi vodijo navzdol do nezaželenih znanih poti. Pogosto obstaja močna »kemija« z novimi ljudmi, zaradi česar se zdi, da bo ta odnos drugačen, le se potem ob razočaranju naučijo, da je vse preveč poznano. Ko jih prijatelji poskušajo opozoriti, izberejo novo ljubezen nad starimi prijatelji.

  1. Izogibanje odnosom: “Jaz sem nekdo, ki bolje deluje, ko je sam.”

Druga možnost je, da se ljudje z negativnimi razvojnimi izkušnjami, ki vključujejo intimne odnose, izognejo bližini in se izolirajo. Včasih se to začne zgodaj, včasih kasneje, kot poskus prekinitve kroga škodljivih odnosov. Toda zdravi odnosi z drugimi ljudmi so ključni za osebni razvoj, saj predstavljajo priložnosti za rast in spremembe. Nerazviti ljudje v odrasli dobi kot samozaščitni ukrep še naprej ovirajo razvoj popolne identitete odrasle osebe in utrjujejo samo-dojemanje nevrednosti in samospoštovanja.

  1. Izogibanje sebi: »Ne maram razmišljati o sebi; počutim se slabo. “

Še posebej, ko je bila otrokova travma odločilna sestavina ključnih odnosov – s starši, brati in sestrami, morda tudi drugimi pomembnimu ljudmi, lahko vsak spomin na te izkušnje vodi do prizadevanj za obvladovanje bolečih čustev in izkušenj skozi pobeg iz samega sebe. V skrajnem primeru lahko pride do samodestrukcije.

Povezava s samim seboj, tako kot z drugimi, je močan spomin na predhodno travmo, aktiviranje spominov in čustev, ki so pogosto preveč neobvladljivi. Samooskrba je oslabljena in učite se živeti ločeno od sebe. Mogoče sploh ne morete razmišljati o sebi in pobegnite od vsake spodbude ljudi. Občutek sebe je pogosto označen z gnusom, ki odraža togo travmatično identiteto.

  1. Težave pri vključevanju čustev v lastno identiteto: “Nisem oseba, ki ima močne občutke o stvareh.”

Ko čustva nimajo mesta v izvorni družini, se čustva ločijo od identitete. Še naprej imajo vpliv, ki vodi v zmedo in nestabilen občutek sebe, ker ne moremo napovedati, kaj šele upravljati, s močnimi čustvi. Emocionalna disregulacija povzroča težave z impulzivnimi odločitvami in ovira vzpostavljanje zdravih odnosov z drugimi.

Ljudje lahko občutijo čustveno utrujenost ali menijo, da sploh nimajo čustev. Lahko doživijo omejen spekter čustev ali čutijo utišana čustva. Lahko so, na primer, samo sposobni čutiti nejasna čustva, kot so frustracije ali dolgočasje, ali pa lahko blokirajo nezadovoljstvo, dokler bes ne eksplodira. Lahko se zgodi, da čutijo samo negativna čustva o sebi, kot so gnus in se ločijo od kogarkoli, ki predstavlja pozitivno mnenje o njih. Ta oseba ne ve, kako sprejeti compliment ali ni zaupljiva, ko ljudje izrazijo prijaznost.